2023 – Vogue Mexico

Fernanda Pérez Sánchez

July 19, 2023

Vogue (Mexico) - 2023
Article taken from Vogue (Mexico) Magazine Scans

English (Translated Version)

In 2011, the documentary Miss Representation premiered at the Sundance Film Festival , a production about the influence of the media on the way in which women perceive our opportunities in positions of power based on the representation that we are given in film or television. Her poster read ‘you can’t be what you can’t see’ and it’s something that resonates for me every time I get the chance to talk to people like America Ferrera , whose career is the perfect example of this premise: how could a five-year-old girl born in Los Angeles to Honduran parents dream of being an actress if there was no one on TV who looked like her?

America and I began our day chatting via Zoom, with the highly anticipated Greta Gerwig-directed film Barbie , still several weeks away from opening in theaters in July. The actress plays Gloria who, unlike Margot Robbie, is human. But before getting to that point, there is much to talk about with the women behind projects that have been fundamental to the development of Latino narratives in Hollywood.

Ever since I asked her how she decided that being an actress would be her calling, an intense passion has manifested itself in her memoirs. ‘I remember I was in the third grade when my sisters who were in high school were auditioning for the school play, Romeo and Juliet . I begged to go, they reluctantly took me and I snuck in with the director to ask if I could audition, I got up on stage and he gave me a part. I would finish school and rush to high school to be in rehearsals.’

But America didn’t just want to embody the lives of others. From what she tells about what she would be doing if she wasn’t an actress, I know that what she wanted was to fight for a cause. ‘I told my mother that I wanted to be an actress and a civil rights or human rights lawyer. To everyone’s surprise I clung to both passions. I’m not a lawyer, but the things that have interested me since I was very young are still very much the things that motivate me to tell stories to connect with people and be part of social change.’

Of course, when you’re a kid—even one as tenacious as America Ferrera–, you don’t think about the now so famous performance, ‘the culture I consumed was like the air I breathed, I didn’t question it, I just consumed it and loved it’, explains the actress, ‘perhaps I watched too much television’. The reality check would come when she formally began her career at the age of 17 (during her 2019 TED talk, Ferrera said that, in her first audition, the director asked her to “sound more Latina”). That’s when she knew: “I started trying to create a career in an industry that just didn’t exist for people like me.” It was the turn of the millennium, the Hollywood of Lindsay Lohan or Reese Witherspoon, and those around America knew it: ‘[I was told that] I needed a backup plan, that it was highly unlikely that I could achieve the career I dreamed of, or that I could make a living doing what I loved, because there was very little evidence that it was possible. Why would it have to be me? The poor daughter of Honduran immigrants, especially seeing how I looked at 17, was not a Latina bombshell, did not meet any sexualized beauty standards for women, specifically Latina women, for whom our value in the media is largely about our bodies or our sexual attractiveness, it is not about our minds, our contributions, the lives we have led, our struggles and joys we experience. Definitely almost everyone had warned me that it probably wouldn’t happen to me.’ it did not meet any sexualized beauty standards for women, specifically Latina women, for whom our value in the media is largely about our bodies or our sexual attractiveness, it is not about our minds, our contributions, the lives we have led, our struggles and joys we experience. Definitely almost everyone had warned me that it probably wouldn’t happen to me.’ it did not meet any sexualized beauty standards for women, specifically Latina women, for whom our value in the media is largely about our bodies or our sexual attractiveness, it is not about our minds, our contributions, the lives we have led, our struggles and joys we experience. Definitely almost everyone had warned me that it probably wouldn’t happen to me.’

Today, the path of America Ferrera confirms that, although her friends and family told her this with good intentions so that she would not suffer the disappointment of rejection, they were wrong. In 2002, she starred in the hit comedy that put her on the map, Real Women Have Curves , which garnered great notoriety at film festivals; then came Ugly Bettyin 2006, the American adaptation of the famous Colombian telenovela. Ferrera described her career as an “anomaly” in an interview on The Drew Barrymore Show. I stop to ask him about this, as rarely do celebrities speak so candidly about the bittersweet taste of success. ‘My career is an anomaly, but it didn’t happen by accident, I had to believe in myself. I still have to face a lot of rejection and also, even when things look like successes from the outside, they can be very difficult to face and experience in terms of trying to pave the way and be a person with full dignity and worth in an industry that just doesn’t value you. In that same interview with Barrymore, the American actress introduced Ferrera by saying that “everything she touches turns to gold, but it’s because he puts his hands on it’ and it’s definitely true. Ever since the world applauded her work as Betty Suarez, she knew that if there were no doors open for her, he would have to tear them down with her own hands. ‘That’s why I started producingUgly Betty when I was 25, I realized there wouldn’t be another Ugly Betty on my doorstep.’

Nowadays, we hear that more and more actresses are becoming producers or directors, but there is an effervescent Latino talent, like America, who has been doing it for years. ‘I started producing and looking for stories that were inspiring to me, that opened doors and created opportunities for Latino actors, Latina writers, directors, producers, people in front of and behind the camera. The reality is that we do not lack talent, that is not the problem, what we lack is access to our stories, resources to tell them, opportunities to express and show that talent, that successes meet with more opportunities. There are many people in the business whose failures are met with another chance to try again, we don’t have that luxury.’

The actress-turned-producer has been behind the creation of series like Superstore and Gentefied . Soon, she will debut directing her first feature film with the adaptation of the novel I’m Not Your Perfect Mexican Daughterby Erika L. Sánchez (of Mexican roots), the story of a young daughter of Mexican immigrants who America describes as ‘deeply human and beautiful.’ For this project, she is working with screenwriter Linda Yvette Chávez, also of Mexican origin, and this is where the vocation of storytelling meets the cause she pursues. Ferrera is part of a generation of Latina women who are linked through a chain that finds its next link in some Latino or Latina who is waiting to be discovered. ‘[Before] you competed against every other Latina who wanted the only job for Latinas every five or ten years. Going from that to having the ability to work, collaborate and imagine with other Latina creatives is truly a wonderful evolution, one that I hope will continue to grow and strengthen.’

In her list of inspirations and alliances, Ferrera names women like the writer, producer and actress, Gloria Calderón Kellett, who remembers this need that America feels to unite some Latinos with others: ‘We met backstage at the ALMA Awards in 2008. She was already an icon with Real Women Have Curves and Ugly Betty, she approached me to congratulate me . Even then, she was there to give words of support. Then, several years later, she and Gina Rodriguez [the Jane the Virgin actress] organized a lunch to talk about the importance of supporting each other. That was a great moment to acknowledge that the crab mentality hasn’t served us well. His message was one of unity and support, and I think we have seen in recent years how much it has worked’, recalls Calderón.

America Ferrera ‘s relevance in the industry is also told through the eyes of other women who have stories parallel to hers. Like Gloria Calderón, Eva Longoriahe talks about Ferrera with real admiration. His earliest memories with the actress are of the day he saw her take the stage to receive her first Golden Globe for her work on Ugly Betty in 2007. More than a decade later, Longoria and Ferrera are co-founders of Poderistas, a platform to bring visibility to Latina women’s stories. ‘I am always in awe of the leader that America is. She is a powerhouse, not only as a Latina, but as a woman. Every time I look next to me and see her linking her arms with me politically, philanthropicly, creatively, I feel so safe knowing that she has my back and is by my side, because I couldn’t do what I do alone,’ Longoria says of their work together.

Such has been the cultural transformation regarding Latino representation in which Ferrera has actively participated, that she now shares credits with Margot Robbie in Barbie., one of the most talked about films of recent years, but not only that, the most famous doll in the world represents, in part, everything related to unattainable beauty stereotypes. While she was growing up, the actress also did not find herself in the slim figure of this character: ‘she was unreachable to me in so many ways. We were poor and couldn’t afford to have Barbies. She didn’t look like me in any way, I wasn’t blonde, I wasn’t white, and that was the standard of beauty, that was what everyone wanted to be and I would never be that. However, it was Greta Gerwig’s approach that connected Ferrera with the world of Barbie, ‘what was so compelling to me about this film was the updating of this narrative to include more people, so that more young people could grow up seeing themselves in the culture that surrounds them. In many ways the movie catches up with what happened in the actual Barbie narrative, all kinds of Barbies have been created, different body types, races, abilities. In many ways, the film updates this standard of American female value to include more of us and expand what makes us beautiful and valuable,’ she explains against the background of a long-secret synopsis (it is known to be about Barbie’s arrival in the real world, after leavingBarbieland ).

As of the time we speak, I haven’t seen the tape yet, but I know that America plays Gloria. When the first promotions on social networks went viral in April of this year, I noticed that the one that showed the face of the actress said that “she is a human.” They say that in life there are things that are meant to be and the fact that Ferrera plays a human, precisely in this film, seems to be one of them. ‘I loved being able to play the human in a story about idealized perfection, beauty and aspiration. To be able to be the character that literally brings humanity to the story felt truly right and an honor. I had to come to grips with how big it felt to me that someone who wasn’t seen in this narrative was a part of it, and not because I became something I’m not.’

In parallel, I was able to ask Greta Gerwig why she thought of the actress with Honduran roots to play a human in the Barbie movie, her answer coincides with everything that Ferrera has implicitly exposed during our conversation: ‘She is such an extraordinary actress, but she also has a powerful intellect. She brought so much depth as an artist to this project from the first moment we spoke. She is the beating human heart of the film, and she knew that she could carry the universal themes in a way that felt both specific and global.

Our talk is in the final stretch. ‘I think being a lawyer would have worked, right?’ I tell her as I think that hers is a true fervor to represent Latinos as more than supporting characters, whether from acting or from creation. ‘Telling stories and making changes, for me, are the same thing. I think of film and television, the stories we consume, as a big part of what we believe about ourselves, what we believe about others, and what we believe about the world. Laws and legislation in and of themselves don’t change people’s behavior, you have to change people’s minds and hearts to transform their behavior and for centuries, for human beings that has been through storytelling.’

Described that way, America Ferrera ‘s work as an actress, producer and activist sounds truly transformative, so I think back to the line from the documentary Miss Representation that is as relevant now as it was in 2011: ‘you can’t be what you can’t see.’ And yes, there are noticeable changes in our culture; her friend, Gloria Calderón, emphasizes this summer with premieres packed with Latin American representation such as Flamin’ Hot , Blue Beetle , With Love , Dolores Roach and Barbie , of course.

Ferrera is not a pessimist, but she is very frank and confesses to me that there are days when she feels more is missing: ‘You ask me why I keep going and if I’m being completely honest, there have been moments in my career and in my life when it felt untenable, it felt easier to quit or do something that didn’t feel so difficult. It’s one thing to be an actress, to have jobs and to do your part, but for me it’s always been a driving force the opportunity to represent myself and people like me with dignity, complexity and humanity.’ We all have fuel and for Ferrera this is found in connecting with people. ‘What feeds me is all the people I’ve had the privilege of knowing over the past 20 years who have told me: Real Women Have Curves saved my life,Ugly Betty got me through college, Sisterhood of the Traveling Pants was the first time my friends saw someone like me on screen, Superstore was so much fun that it helped me at a time when my father was dying in the hospital. It’s that constant feedback that I’m so lucky to have, [to be able to see] what it means to people, to recognize themselves, to recognize their struggles. Seeing it somehow gives us permission to claim the truth, that we are worthy of having our story told.’

With upcoming projects such as Dumb Money , the next Craig Gillespie film in which he will star, in addition to his continued work as an activist, America Ferrerait will hardly stop anytime soon. There is something else that keeps her going, with that passion she found since she was a child: ‘When I started in this industry I felt deeply alone as a Latina and that is no longer the case, there are more of us now, we have been finding each other, supporting each other, encouraging each other, creating opportunities for others and building our own, making our own cake instead of fighting and competing for the crumbs that a traditional industry wants to throw at us. We are doing for ourselves and for others what needs to be done, no one is going to do it unless we do it.’ She goes through the names of women like Eva Longoria, Rosario Dawson, Zoe Saldana and Gina Rodriguez (her list of hers, thankfully, keeps growing), ‘she feels like we got power from each other,

Spanish (Original Version)

En 2011 se estrenó en el Festival de Cine de Sundance el documental Miss Representation, una producción sobre la influencia de los medios de comunicación en la manera en la que las mujeres percibimos nuestras oportunidades en puestos de poder a partir de la representación que se nos da en el cine o televisión. En su póster se leía ‘no puedes ser lo que no puedes ver’ y es algo que resuena para mí cada vez que tengo la oportunidad de hablar con personas como America Ferrera, cuya carrera es el ejemplo perfecto de esta premisa: ¿cómo podría una niña de cinco años nacida en Los Ángeles, pero hija de padres hondureños, soñar con ser actriz si no había nadie en la televisión que se viera como ella?

America y yo comenzamos nuestro día conversando a través de Zoom, cuando aún faltan varias semanas para que Barbie, la anticipada película dirigida por Greta Gerwig, se estrene en las salas de cines en julio. La actriz interpreta a Gloria quien, a diferencia de Margot Robbie, es humana. Pero antes de llegar a ese punto, hay mucho por hablar con la mujer detrás de proyectos que han sido fundamentales para el desarrollo de las narrativas de latinos en Hollywood.

Desde que le pregunto cómo decidió que ser actriz sería su vocación, se manifiesta una intensa pasión en sus memorias. ‘Recuerdo que estaba en tercer grado cuando mis hermanas que estaban en secundaria iban a audicionar para la obra de teatro de la escuela, Romeo y Julieta. Yo rogué para ir, ellas me llevaron a regañadientes y me colé con el director para preguntarle si podía audicionar, me subí al escenario y me dio un papel. Terminaba la escuela y corría a la secundaria para estar en los ensayos’.

Pero America no sólo quería encarnar las vidas de otros. Por lo que cuenta sobre qué estaría haciendo si no fuera actriz, sé que lo que deseaba era luchar por una causa. ‘Le dije a mi madre que quería ser actriz y abogada de derechos civiles o de derechos humanos. Para sorpresa de todos me aferré a ambas pasiones. No soy abogada, pero las cosas que me han interesado desde que era muy joven siguen siendo en gran parte las cosas que me motivan a contar historias para conectarme con la gente y ser parte de un cambio social’.

Claro que, cuando eres niña –incluso una tan tenaz como America Ferrera–, no piensas en la ahora tan famosa representación, ‘la cultura que consumía era como el aire que respiraba, no la cuestionaba, solo la consumía y la amaba’, explica la actriz, ‘tal vez veía demasiada televisión’. El golpe de realidad vendría al iniciar formalmente su carrera a los 17 años (durante su charla TED de 2019, Ferrera contó que, en su primera audición, el director le pidió ‘sonar más latina’). Fue entonces cuando lo supo: ‘Comencé a intentar crear una carrera en una industria que simplemente no existía para gente como yo’. Era el principio de milenio, el Hollywood de Lindsay Lohan o Reese Witherspoon, y quienes rodeaban a America lo sabían: ‘[Me dijeron que] necesitaba un plan de respaldo, que era muy poco probable que pudiera lograr la carrera que soñé, o que pudiera ganarme la vida haciendo lo que amaba, porque había muy pocas pruebas de que fuera posible. ¿Por qué tendría que ser yo? La hija pobre de inmigrantes hondureños, especialmente viéndome cómo me veía a los 17 años, no era una bomba latina, no cumplía con ningún estándar de belleza sexualizado para mujeres, específicamente para las mujeres latinas, para quienes nuestro valor en los medios en gran parte se trata de nuestros cuerpos o de nuestro atractivo sexual, no es sobre nuestras mentes, nuestras contribuciones, las vidas que hemos tenido, nuestras luchas y alegrías que experimentamos. Definitivamente casi todo el mundo me había advertido que probablemente no me pasaría a mí’.

Hoy, el camino de America Ferrera confirma que, aunque sus amigos y familiares le decían esto con buenas intenciones para que no padeciera el desencanto del rechazo, estaban equivocados. En 2002, protagonizó la exitosa comedia que la puso en el mapa, Real Women Have Curves, que obtuvo gran notoriedad en los festivales de cine; después vino Ugly Betty en 2006, la adaptación estadounidense de la famosa telenovela colombiana. Ferrera describió su carrera como una ‘anomalía’ en una entrevista para el programa de Drew Barrymore. Me detengo a preguntarle sobre esto, pues rara vez las celebridades hablan de forma tan franca sobre el sabor agridulce del éxito. ‘Mi carrera es una anomalía, pero no pasó por accidente, tuve que creer en mí misma. Todavía tengo que enfrentar mucho rechazo y también, incluso cuando las cosas parecen éxitos desde afuera, pueden ser muy difíciles de enfrentar y experimentar en términos de tratar de allanar el camino y ser una persona con plena dignidad y valor en una industria que simplemente no te valora’. En esa misma entrevista con Barrymore, la actriz estadounidense presentó a Ferrera diciendo que ‘todo lo que toca lo convierte en oro, pero es porque pone sus manos sobre ello’ y definitivamente, es verdad. Desde que el mundo aplaudió su trabajo como Betty Suarez, supo que si no había puertas abiertas para ella, tendría que derribarlas con sus propias manos. ‘Fue por eso que comencé a producir Ugly Betty cuando tenía 25, me di cuenta de que no habría otra Ugly Betty en mi puerta’.

Actualmente, escuchamos que cada vez más actrices se convierten en productoras o directoras, pero hay un efervescente talento latino, como America, que lleva haciéndolo desde hace años. ‘Comencé a producir y buscar historias que fueran inspiradoras para mí, que abrieran puertas y crearan oportunidades para actores latinos, escritoras latinas, directores, productores, personas frente y detrás de cámara. La realidad es que no nos falta talento, ese no es el problema, lo que nos falta es acceso a nuestras historias, recursos para contarlas, oportunidades para expresar y mostrar ese talento, que los éxitos se encuentren con más oportunidades. Hay muchas personas en el negocio cuyas fallas se encuentran con otra oportunidad para intentarlo de nuevo, nosotros no tenemos ese lujo’.

La actriz convertida en productora ha estado detrás de la creación de series como Superstore y Gentefied. Próximamente, se estrenará en la dirección de su primer largometraje con la adaptación de la novela I’m Not Your Perfect Mexican Daughter de Erika L. Sánchez (de raíces mexicanas), la historia de una joven hija de inmigrantes mexicanos que America describe como ‘profundamente humana y hermosa’. Para este proyecto, está trabajando con la guionista Linda Yvette Chávez, también de origen mexicano, y es aquí donde la vocación de contar historias se encuentra con la causa que persigue. Ferrera forma parte de una generación de mujeres latinas que se unen a través de una cadena que encuentra su siguiente eslabón en algún latino o latina que está esperando ser descubierto. ‘[Antes] competías contra cualquier otra latina que quería el único trabajo que había para latinas cada cinco o diez años. Ir de eso a tener la habilidad de trabajar, colaborar e imaginar con otras creativas latinas, es realmente una evolución maravillosa, una que espero que continúe creciendo y fortaleciéndose’.

En su lista de inspiraciones y alianzas, Ferrera nombra a mujeres como la escritora, productora y actriz, Gloria Calderón Kellett, quien conserva memoria de esta necesidad que America siente por unir a unos latinos con otros: ‘Nos conocimos en el backstage de los Premios ALMA en 2008. Ya era un ícono con Real Women Have Curves y Ugly Betty, se acercó a mí para felicitarme. Incluso entonces, ella estaba allí para dar palabras de apoyo. Luego, varios años después, ella y Gina Rodriguez [la actriz de Jane the Virgin] organizaron un almuerzo para hablar sobre la importancia de apoyarse mutuamente. Ese fue un gran momento para reconocer que la mentalidad de cangrejos no nos ha servido. Su mensaje fue de unidad y apoyo, y creo que hemos visto en los últimos años cuánto ha funcionado’, recuerda Calderón.

La relevancia de America Ferrera en la industria también se cuenta a través de los ojos de otras mujeres que tienen historias paralelas a la suya. Al igual que Gloria Calderón, Eva Longoria habla sobre Ferrera con admiración real. Sus primeros recuerdos con la actriz son del día la vio subir al escenario para recibir su primer Golden Globe por su trabajo en Ugly Betty en 2007. Más de una década después, Longoria y Ferrera son cofundadoras de Poderistas, una plataforma para dar visibilidad a historias de mujeres latinas. ‘Siempre me asombra la líder que es America. Es una potencia, no solo como latina, sino como mujer. Cada vez que miro a mi lado y la veo enlazando sus brazos conmigo políticamente, filantrópicamente, creativamente, me siento tan segura de saber que ella me respalda y está a mi lado, porque no podría hacer lo que hago sola’, cuenta Longoria sobre su trabajo en conjunto.

Tal ha sido la transformación cultural respecto a la representación latina en la que Ferrera ha participado activamente, que ahora comparte créditos con Margot Robbie en Barbie, una de las películas más comentadas de los últimos años, pero no sólo eso, la muñeca más famosa del mundo representa, en parte, todo lo relacionado con estereotipos de belleza inalcanzables. Mientras crecía, la actriz tampoco se encontraba en la estilizada figura de este personaje: ‘Era inalcanzable para mí de tantas maneras. Éramos pobres y no podíamos permitirnos tener Barbies. No se veía como yo de ninguna manera, yo no era rubia, no era blanca, y ese era el estándar de belleza, eso era lo que todos querían ser y yo nunca sería eso’. No obstante, la aproximación de Greta Gerwig fue lo que hizo que Ferrera conectara con el mundo de Barbie, ‘lo que fue tan convincente para mí sobre esta película fue la actualización de esta narrativa para incluir a más personas, para que más jóvenes pudieran crecer viéndose a sí mismos en la cultura que los rodea. En muchos sentidos, la película se pone al día con lo que sucedió en la narrativa real de Barbie, se han creado todo tipo de Barbies, diferentes tipos de cuerpos, razas, habilidades. En muchas maneras, la película actualiza este estándar de valor femenino americano para incluir a más de nosotras y expandir lo que nos hace hermosas y valiosas’, explica sobre el trasfondo de una sinopsis que fue secreta durante mucho tiempo (se sabe que tratará sobre la llegada de Barbie al mundo real, luego de abandonar Barbieland).

Al momento en el que hablamos aún no he visto la cinta, pero sé que America interpreta a Gloria. Cuando se viralizaron los primeros promocionales en redes sociales en abril de este año, noté que el que mostraba el rostro de la actriz contaba que ‘ella es una humana’. Dicen que en la vida hay cosas que están destinadas a ser y el que Ferrera interprete una humana, precisamente en este filme, parece ser una de ellas. ‘Amé el haber podido interpretar a la humana en una historia sobre perfección, la belleza y aspiración idealizadas. Poder ser el personaje que literalmente aporta humanidad a la historia se sintió verdaderamente correcto y fue un honor. Tuve que enfrentarme con lo grande que se sentía para mí el hecho de que alguien que no se veía en esta narrativa fuera parte de ella, y no porque me convirtiera en algo que no soy, sino porque la cultura se ha transformado’.

De forma paralela, pude preguntarle a Greta Gerwig por qué pensó en la actriz de raíces hondureñas para interpretar a una humana en la película de Barbie, su respuesta coincide con todo lo que Ferrera ha expuesto implícitamente durante nuestra conversación: ‘Es una actriz tan extraordinaria, pero también posee un poderoso intelecto. Aportó tanta profundidad como artista a este proyecto desde el primer momento en que hablamos. Ella es el corazón humano palpitante de la película, y sabía que podía llevar los temas universales de una manera que se sintiera tanto específica como global’.

Nuestra plática se encuentra en la recta final. ‘Creo que lo de ser abogada hubiera funcionado, ¿no?’, le digo mientras pienso en que lo de ella es un auténtico fervor por representar a los latinos como algo más que personajes secundarios, ya sea desde la actuación o desde la creación. ‘Contar historias y hacer cambios, para mí, son lo mismo. Pienso en el cine y la televisión, las historias que consumimos, como una gran parte de lo que creemos de nosotros mismos, lo que creemos de los demás y lo que creemos sobre el mundo. Las leyes y la legislación en sí mismas no cambian el comportamiento de las personas, tienes que cambiar la mente de las personas y sus corazones para transformar sus comportamientos y por siglos, para los seres humanos eso ha sido a través de la narración de historias’.

Descrita de ese modo, la labor de America Ferrera como actriz, productora y activista suena verdaderamente transformadora, entonces pienso de nuevo en la frase del documental Miss Representation que sigue tan vigente ahora como lo fue en 2011: ‘no puedes ser lo que no puedes ver’. Y sí, hay cambios notorios en nuestra cultura; su amiga, Gloria Calderón, hace énfasis en este verano con estrenos repletos de representación latinoamericana como Flamin’ Hot, Blue Beetle, With Love, Dolores Roach y Barbie, por supuesto.

Ferrera no es una pesimista, pero sí es muy franca y me confiesa que hay días en los que siente que falta más: ‘Me preguntas por qué sigo adelante y si soy completamente honesta, ha habido momentos en mi carrera y en mi vida en los que se sentía insostenible, se sentía más fácil renunciar o hacer algo que no se sintiera tan difícil. Una cosa es ser actriz, tener trabajos y hacer tu parte, pero para mí siempre ha sido una fuerza impulsora la oportunidad de representarme a mí misma y a la gente como yo con dignidad, complejidad y humanidad’. Todos tenemos un combustible y para Ferrera este se encuentra en conectar con las personas. ‘Lo que me alimenta son todas las personas que he tenido el privilegio de conocer por los últimos 20 años y que me han dicho: Real Women Have Curves salvó mi vida, Ugly Betty me ayudó a atravesar la universidad, Sisterhood of the Travelling Pants fue la primera vez que mis amigas vieron a alguien como yo en la pantalla, Superstore fue tan divertida que me ayudó en un momento en el que mi padre estaba muriendo en el hospital. Es esa constante retroalimentación que soy tan afortunada de tener, [el poder ver] lo que significa para las personas, el reconocerse a sí mismas, reconocer sus luchas. Verlo, de alguna manera, nos da permiso de reclamar la verdad, de que somos dignos de que nuestra historia se cuente’.

Con proyectos venideros como Dumb Money, la próxima película de Craig Gillespie que protagonizará, ademas de su continua labor como activista, America Ferrera difícilmente se detendrá pronto. Hay algo más que la hace seguir adelante, con esa pasión con la que se encontró desde que era niña: ‘Cuando comencé en esta industria me sentí profundamente sola como latina y ese ya no es el caso, ya hay más de nosotros, nos hemos estado encontrando, apoyando unos a otros, animándonos unos a otros, creando oportunidades para los demás y construyendo las nuestras, haciendo nuestro propio pastel en lugar de pelear y competir por las migajas que una industria tradicional nos quiere tirar. Estamos haciendo por nosotros mismos y por los demás lo que necesita hacerse, nadie lo va a hacer a menos que nosotros lo hagamos’. Repasa los nombres de mujeres como Eva Longoria, Rosario Dawson, Zoe Saldana y Gina Rodriguez (su lista, por fortuna, sigue creciendo), ‘se siente que obtuvimos poder la una de la otra, hemos ganado fuerza, coraje y poder de vernos a nosotras mismas ahí en la lucha y sé que, incluso si soy la única en un espacio, no estoy sola luchando y eso me da fuerza’.

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